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Composti colorati di frutta e verdura potrebbero ridurre il rischio di cancro al polmone dei fumatori

Un composto trovato in arance, peperoni rossi dolci e altri frutti e verdure ha il potenziale per ridurre il rischio di cancro al polmone legato al fumo, secondo un nuovo studio.


La beta-criptoxantina, che si trova nelle arance, nei peperoni rossi dolci e in altri frutti e verdure, può aiutare a ridurre il rischio di cancro ai polmoni.

Pubblicato nel diario Ricerca sulla prevenzione del cancro, lo studio descrive come il pigmento, chiamato beta-criptoxantina (BCX), riduce il numero di recettori richiesti per la nicotina per alimentare la crescita del tumore polmonare.

La nicotina è un prodotto chimico avvincente nel tabacco e in alcuni liquidi di sigaretta elettronica.

Il coautore dello studio Xiang-Dong Wang, del Centro di ricerca sulla nutrizione umana Jean Mayer del Dipartimento per l'agricoltura degli Stati Uniti sull'invecchiamento della Tufts University di Boston, e colleghi dicono che i loro risultati indicano che mangiare frutta e verdura ad alto contenuto di BCX potrebbe ridurre il rischio di cancro ai polmoni causato dal fumo.

Quest'anno, negli Stati Uniti verranno diagnosticati circa 222.500 nuovi casi di cancro ai polmoni e ci saranno oltre 155.000 morti dalla malattia.

Il fumo rimane una delle principali cause di cancro ai polmoni. Secondo l'American Lung Association, gli uomini che fumano hanno 23 volte più probabilità di sviluppare il cancro del polmone rispetto agli uomini che non fumano, mentre le donne che fumano hanno un rischio 13 volte maggiore di sviluppare la malattia rispetto alle loro controparti non fumatori.

L'esposizione al fumo passivo è anche un fattore di rischio per il cancro del polmone, causando circa 7.330 decessi tra non fumatori negli Stati Uniti ogni anno.

Crescita di nicotina e tumore polmonare

Ci sono più di 7000 composti nel fumo di tabacco, molti dei quali sono cancerogeni, o sostanze cancerogene, che danneggiano le cellule che rivestono i polmoni dopo l'inalazione.

Mentre la nicotina non è considerata una causa diretta del cancro del polmone, studi hanno dimostrato che il composto che crea dipendenza può favorire la crescita dei tumori polmonari.

Wang e colleghi spiegano che quando inalato, la nicotina si lega ai recettori sulla superficie dei polmoni, nota come recettore nicotinico dell'acetilcolina α7 (α7-nAChR). Ciò induce una cascata di segnalazione che provoca la proliferazione cellulare e la formazione di nuovi vasi sanguigni, che sono processi coinvolti nella crescita del cancro.

Inoltre, la nicotina aumenta la produzione di α7-nAChR, e più di questi recettori ci sono per la nicotina a legarsi, più forte è la cascata di segnalazione che incoraggia la crescita delle cellule di cancro ai polmoni tra i fumatori.

Tuttavia, Wang e colleghi ritengono che BCX potrebbe essere efficace per ridurre la quantità di recettori α7-nAChR sui polmoni, che potrebbe ridurre la crescita delle cellule tumorali polmonari.

BCX ha ridotto la crescita del tumore polmonare fino al 63% nei topi

BCX è un tipo di carotenoide che è responsabile per i colori giallo, arancione e rosso di numerosi frutti e verdure, tra cui arance, mandarini, zucca e peperoni rossi dolci.

Nella ricerca precedente, Wang e il team hanno osservato un legame tra il consumo di cibi ricchi di BCX e un minor rischio di cancro ai polmoni negli esseri umani. Per questa ultima ricerca, il team si è proposto di individuare i meccanismi alla base di questa associazione.

Per raggiungere i loro risultati, i ricercatori hanno dato a due gruppi di topi un'iniezione giornaliera di un agente cancerogeno derivato dalla nicotina. A un gruppo di topi è stata anche somministrata una dose giornaliera di BCX prima e dopo l'iniezione.

Rispetto ai roditori che non hanno ricevuto una dose giornaliera di BCX, il team ha scoperto che i roditori che hanno ricevuto il carotenoide hanno sperimentato una riduzione del 52-63% nella crescita del tumore polmonare.

Una dose giornaliera di 870 microgrammi di BCX - equivalente al consumo umano di circa un peperone dolce o di due mandarini - è risultata la più efficace nel ridurre la crescita del tumore polmonare, riporta il team.

BCX 'può avere un effetto benefico sul rischio di cancro del polmone'

Successivamente, i ricercatori hanno testato il BCX sulle cellule tumorali del polmone umano con e senza α7-nAChR. Hanno scoperto che le cellule di cancro ai polmoni con α7-nAChR avevano meno probabilità di diffondersi con l'esposizione a BCX, rispetto alle cellule di cancro del polmone senza i recettori.

Mentre sono necessarie ulteriori ricerche per ottenere una migliore comprensione di come BCX potrebbe avere un impatto sullo sviluppo del cancro del polmone negli esseri umani, Wang e colleghi ritengono che le persone esposte al fumo di tabacco possano trarre beneficio dal consumo di alimenti ricchi di BCX.

"Per i fumatori, gli utilizzatori di tabacco o gli individui a più alto rischio di esposizione al fumo di tabacco, i nostri risultati forniscono prove sperimentali che mangiare cibi ricchi di BCX può avere un effetto benefico sul rischio di cancro del polmone, come suggerito da precedenti studi epidemiologici".

Xiang-Dong Wang

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