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Ittero: tutto ciò che devi sapere

Ittero è un termine usato per descrivere una sfumatura giallastra sulla pelle e il bianco degli occhi. I fluidi corporei possono anche essere gialli.

Il colore della pelle e il bianco degli occhi varieranno in base ai livelli di bilirubina (materiale di scarto presente nel sangue). Livelli moderati portano a un colore giallo, mentre i livelli molto alti appariranno marroni.

Circa il 60% di tutti i bambini nati negli Stati Uniti ha l'ittero. Tuttavia, può apparire in persone di tutte le età e di solito è il risultato di una malattia di base. L'ittero di solito indica un problema con il fegato o il dotto biliare.

In questo articolo, Medical News Today analizzerà cos'è l'ittero, perché si verifica, come viene diagnosticato e trattato.

Informazioni di base sull'ittero
  • L'ittero è causato da un accumulo di bilirubina, un prodotto di scarto, nel sangue.
  • Un fegato infiammato o un dotto biliare bloccato possono causare ittero e altre condizioni di base.
  • I sintomi includono ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi, urine scure e prurito.
  • La diagnosi di ittero può comportare una serie di test.
  • L'ittero viene trattato gestendo la causa sottostante.

cause


Un problema al fegato può causare ittero.
Immagine di credito: Doctor James, 2008.

L'ittero è un ingiallimento della pelle e il bianco degli occhi si verifica quando il corpo non elabora correttamente la bilirubina. Questo potrebbe essere dovuto a un problema al fegato.

È anche conosciuto come ittero.

La bilirubina è un materiale di scarto giallo che rimane nel flusso sanguigno dopo che il ferro è stato estratto dal sangue.

Il fegato filtra i rifiuti dal sangue. Quando la bilirubina raggiunge il fegato, altre sostanze chimiche aderiscono ad essa. Risultante in una sostanza chiamata bilirubina coniugata.

Il fegato produce un succo digestivo chiamato bile. La bilirubina coniugata viene introdotta nella bile e quindi lascia il corpo. È questo tipo di bilirubina che conferisce allo sgabello il suo colore marrone.

Se c'è troppa bilirubina, può fuoriuscire nei tessuti circostanti. Questo è noto come iperbilirubinemia e provoca l'ingiallimento della pelle e degli occhi.

Fattori di rischio

L'ittero si verifica più spesso a causa di un disturbo di base che provoca la produzione di troppa bilirubina o impedisce al fegato di sbarazzarsi di esso. Entrambi causano il deposito della bilirubina nei tessuti.

Le malattie sottostanti che possono causare ittero includono:

  • Infiammazione acuta del fegato: Ciò può influire sulla capacità del fegato di coniugare e secernere bilirubina, causando un'ostruzione.
  • Infiammazione del dotto biliare: Questo può prevenire la secrezione della bile e l'eliminazione della bilirubina, causando ittero.
  • Ostruzione del dotto biliare: Ciò impedisce al fegato di eliminare la bilirubina.
  • Anemia emolitica: La produzione di bilirubina aumenta quando si rompono grandi quantità di globuli rossi.
  • La sindrome di Gilbert: Questa è una malattia ereditaria che influenza la capacità degli enzimi di processare l'escrezione della bile.
  • colestasi: Questo interrompe il flusso di bile dal fegato. La bile contenente bilirubina coniugata rimane nel fegato anziché essere escreta.

Le condizioni più rare che possono causare ittero includono:

  • Sindrome di Crigler-Najjar: Questa è una malattia ereditaria che colpisce l'enzima specifico responsabile dell'elaborazione della bilirubina.
  • Sindrome di Dubin-Johnson: Questa è una forma ereditaria di ittero cronico che impedisce alla bilirubina coniugata di secernere nelle cellule del fegato.
  • Pseudoictericia: Questa è una forma innocua di ittero. L'ingiallimento della pelle è dovuto ad un eccesso di beta-carotene, non un eccesso di bilirubina. La pseudo-abitudine di solito si verifica quando si mangiano grandi quantità di carota, zucca o melone.

trattamento


Farmaci o integratori possono aiutare l'ittero a seconda della causa.

Il trattamento dipenderà dalla causa sottostante.

L'obiettivo del trattamento per l'ittero è quello di porre fine alla causa e non i sintomi.

Sono usati i seguenti trattamenti:

  • L'ittero indotto dall'anemia può essere trattato aumentando la quantità di ferro nel sangue, prendendo integratori di ferro o mangiando più cibi ricchi di ferro. Supplementi di ferro sono disponibili per l'acquisto online.
  • L'ittero indotto dall'epatite richiede farmaci antivirali o steroidei.
  • I medici possono trattare l'ostruzione indotta da ittero rimuovendolo chirurgicamente.
  • Se l'ittero è stato causato dall'uso di un farmaco, il trattamento prevede il passaggio a un farmaco alternativo.

prevenzione

L'ittero è correlato alla funzionalità epatica. È essenziale che le persone mantengano la salute di questo organo vitale mangiando una dieta equilibrata, facendo esercizio regolarmente e non consumando più delle quantità raccomandate di alcol.

sintomi


Un eccesso di bilirubina può causare l'ingiallimento degli occhi e della pelle.

I sintomi comuni di ittero includono:

  • una tinta gialla sulla pelle e il bianco degli occhi, che di solito inizia sulla testa e si diffonde in tutto il corpo
  • sgabelli pallidi
  • urina scura
  • prurito

I sintomi associati all'ittero come risultato di bassi livelli di bilirubina includono:

  • fatica
  • dolore addominale
  • perdita di peso
  • vomito
  • febbre
  • sgabelli pallidi
  • urina scura

complicazioni

Il prurito che accompagna l'ittero a volte può essere così intenso che i pazienti sono noti per graffiare la pelle ruvida, sperimentare l'insonnia o, in casi estremi, persino avere pensieri suicidi.

Quando si verificano complicazioni, questo di solito è dovuto al problema di fondo, non all'ittero stesso.

Ad esempio, se un dotto biliare bloccato causa ittero, può verificarsi sanguinamento incontrollato. Questo perché il blocco causa una carenza di vitamine necessarie per la coagulazione.

tipo

Esistono tre tipi principali di ittero:

  • L'ittero epatocellulare si verifica a seguito di una malattia o lesione epatica.
  • L'ittero emolitico si verifica a seguito dell'emolisi o della degradazione accelerata dei globuli rossi, con conseguente aumento della produzione di bilirubina.
  • L'ittero ostruttivo si verifica a seguito di un blocco nel dotto biliare. Questo impedisce alla bilirubina di lasciare il fegato.

neonati

L'ittero è un problema di salute comune nei neonati. Circa il 60% dei neonati sperimenta ittero e questo aumenta fino all'80% nei neonati prematuri, nati prima delle 37 settimane di gravidanza.

Di solito mostrano segni entro 72 ore dalla nascita.

I globuli rossi nel corpo di un bambino spesso si rompono e vengono sostituiti. Ciò causa la produzione di più bilirubina. Inoltre, i fegati dei bambini sono meno sviluppati e, quindi, meno efficaci nel filtrare la bilirubina dal corpo.

I sintomi di solito si risolvono senza trattamento entro un periodo di 2 settimane. Tuttavia, i bambini con livelli estremamente elevati di bilirubina richiederanno il trattamento con una trasfusione di sangue o con la fototerapia.

In questi casi, il trattamento è fondamentale poiché l'ittero nei neonati può portare al kernittero, un tipo molto raro di danno cerebrale permanente.

livelli

Il livello di bilirubina è definito in un esame del sangue chiamato test della bilirubina. Questo misura i livelli di bilirubina non coniugati o indiretti. Questi sono responsabili per la comparsa di ittero.

I livelli di bilirubina sono misurati in milligrammi per decilitro (mg / dL). Adulti e bambini più grandi dovrebbero avere un livello compreso tra 0,3 e 0,6 mg / dL. Circa il 97% dei bambini nati dopo 9 mesi di gravidanza ha livelli inferiori a 13 mg / dL. Se mostrano livelli più alti di questo, vengono solitamente indirizzati per ulteriori ricerche.

Questi intervalli possono differire tra i laboratori. Il tipo di trattamento dipenderà dai livelli del paziente.

diagnosi

Molto probabilmente, i medici utilizzeranno la storia del paziente e un esame fisico per diagnosticare l'ittero e confermare i livelli di bilirubina. Prestano molta attenzione all'addome, cercano i tumori e controllano la fermezza del fegato.

Un fegato fermo indica cirrosi o cicatrici del fegato. Un fegato duro come una roccia suggerisce il cancro.

Test diversi possono confermare l'ittero. Il primo è un test di funzionalità epatica per determinare se il fegato funziona correttamente o meno.

Se un medico non riesce a trovare la causa, è possibile richiedere un esame del sangue per controllare i livelli di bilirubina e la composizione del sangue. Questi includono:

  • Test di bilirubina: Un alto livello di bilirubina non coniugata rispetto ai livelli di bilirubina coniugata suggerisce ittero emolitico.
  • Emocromo completo (CBC) o emocromo completo (CH): Misura i livelli di globuli rossi, globuli bianchi e piastrine.
  • Test dell'epatite A, B e C.: Sono test per una varietà di infezioni del fegato.

Il medico esaminerà la struttura del fegato se sospetti un'ostruzione. In questi casi, useranno test di imaging, compresi risonanza magnetica, scansioni TC ed ecografie.

Può anche essere eseguita la colangiopancreatografia retrograda endoscopica (ERCP). Questa procedura combina endoscopia e immagini a raggi X.

Una biopsia epatica può rilevare l'infiammazione, la cirrosi, il cancro e il fegato grasso. Questo test prevede l'inserimento di un ago nel fegato per ottenere un campione di tessuto. Il campione viene esaminato al microscopio.

Tradotto da Brenda Carreras

Recensito da Carmen María González Morales

Leggi l'articolo in inglese

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