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1 su 4 antibiotici statunitensi possono essere prescritti in modo inappropriato

Una recente analisi fornisce ulteriori prove del fatto che la prescrizione inappropriata di antibiotici è comune negli Stati Uniti.


Un'analisi delle prescrizioni di antibiotici per più di 19 milioni di persone ha rilevato che oltre il 23% riguardava l'uso "inappropriato" di antibiotici.

Ricercatori dell'Università del Michigan di Ann Arbor, Brigham e Women's Hospital di Boston, MA, e della Northwestern University di Chicago, Illinois, hanno analizzato i dati delle prescrizioni su 19,2 milioni di persone.

I dati provengono dai registri di bambini e adulti statunitensi sotto l'assicurazione privata di età inferiore ai 65 anni che hanno richiesto una prescrizione di antibiotici ambulatoriali nel corso del 2016.

L'analisi ha rivelato che il 23,2 percento dei riempimenti di prescrizione di antibiotici di quell'anno riguardava l'uso "inappropriato" di questi farmaci.

Le tre condizioni che più comunemente hanno portato alla prescrizione inappropriata di antibiotici sono stati raffreddori, tosse e infezioni al torace.

Un resoconto completo dei risultati ora presenta nel BMJ.

Antibiotici e resistenza agli antibiotici

Gli antibiotici sono farmaci che uccidono i batteri. Non funzionano contro i virus.

L'assunzione di antibiotici per il trattamento di un'infezione virale, come un raffreddore o un'influenza, è un esempio di uso inappropriato.

La prescrizione inappropriata e l'uso di antibiotici contribuiscono alla resistenza agli antibiotici, che è la capacità dei batteri di sopravvivere ai farmaci che una volta venivano utilizzati per ucciderli.

La resistenza agli antibiotici è un problema crescente e una minaccia urgente per la salute pubblica.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ogni anno negli Stati Uniti circa 2 milioni di persone acquisiscono infezioni resistenti agli antibiotici e più di 23.000 persone muoiono a causa loro.

Presentazione di un nuovo schema di classificazione

Il recente studio offre un nuovo schema di classificazione che potrebbe essere utile per "gli sforzi futuri per misurare in modo completo l'appropriatezza degli antibiotici ambulatoriali negli Stati Uniti", osservano gli autori.

Lo schema fornisce una misura di appropriatezza per ogni riempimento di prescrizione per antibiotici basato sul codice di diagnosi che i programmatori medici assegnano al reclamo di assicurazione durante il processo di fatturazione.

Il sistema di codifica diagnostica utilizzato dallo schema è l'ICD-10-CM, che ha quasi 100.000 codici.

Per ogni codice su un reclamo, i ricercatori hanno stabilito se prescrivere l'antibiotico fosse "sempre", "a volte" o "mai" giustificato.

Il documento di studio fornisce un esempio di una prescrizione di riempimento per amoxicillina su cui le giustificazioni, secondo i codici diagnostici sulla domanda, erano febbre, tosse e polmonite.

I ricercatori hanno indicato queste giustificazioni come segue: febbre (mai), tosse (mai) e polmonite (sempre). In questo caso, a causa della polmonite, decisero che la prescrizione era appropriata.

In un altro esempio di amoxicillina, il team ha deciso che la prescrizione era "potenzialmente appropriata". Mentre due dei codici erano per condizioni che non giustificavano mai l'uso dell'antibiotico, uno era per sinusite acuta, che a volte può giustificare il suo uso.

Alla fine, in un terzo esempio, decisero che la prescrizione era inappropriata perché i codici diagnostici erano per la tosse, la febbre e la bronchite acuta, che totalizzavano un "mai". Nessuna di queste condizioni giustifica una prescrizione di amoxicillina.

La percentuale inappropriata potrebbe essere più alta

Il team ha analizzato tutti i riempimenti di prescrizione di antibiotici nel set di dati e ha assegnato ciascuno di essi a una delle quattro categorie: appropriato, potenzialmente appropriato, inappropriato e "non associato a un codice di diagnosi recente".

Il set di dati comprendeva bambini e adulti di età inferiore ai 65 anni la cui copertura sanitaria privata proveniva da un datore di lavoro.

L'analisi ha mostrato che circa un individuo su sette nel set di dati aveva almeno una prescrizione antibiotica inappropriata nel 2016.

Ha anche scoperto che i riempimenti di prescrizione inappropriati erano più comuni per gli adulti che per i bambini.

È possibile che la cifra del 23,2 percento sottostima il numero di prescrizioni inappropriate.

Una ragione di ciò è che il 35,5% delle prescrizioni che i ricercatori hanno classificato come potenzialmente appropriate potrebbe includere condizioni che attraggono alte percentuali di prescrizioni di antibiotici perché possono avere cause sia batteriche che virali. Esempi di questi includono mal di gola e sinusite.

Un altro motivo è che il 28,5% delle prescrizioni "non associate a un recente codice di diagnosi" potrebbe includere molte indicazioni inappropriate risultanti da consultazioni online o telefoniche.

Studi precedenti hanno anche concluso che la prescrizione ambulatoriale inappropriata di antibiotici è comune negli Stati Uniti.

Tuttavia, tali analisi hanno utilizzato dati più vecchi e codici ICD-9-CM, sostituiti da ICD-10-CM nell'ottobre 2015. Inoltre, tendevano a concentrarsi su diagnosi specifiche, come il raffreddore comune.

Il recente studio è il primo a effettuare un'analisi così ampia con uno schema di misurazione che utilizza l'ICD-10-CM.

I ricercatori suggeriscono che lo schema "potrebbe anche essere adattato per l'uso in altri paesi che usano i codici ICD-10".

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