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Grassi, carboidrati, frutta, verdura: quanto dovremmo mangiare per la salute?

Due documenti complementari basati su un ampio studio di coorte mostrano che i grassi, sia saturi che insaturi, potrebbero non essere così dannosi come si pensava in precedenza. I carboidrati possono avere un impatto più dannoso, ma dovrebbero comunque essere consumati con moderazione e un consumo stabile di frutta e verdura è un must.


Una nuova ricerca mostra che l'assunzione di grassi e carboidrati è salutare con moderazione e che tutti dovrebbero mangiare fino a quattro porzioni di frutta e verdura ogni giorno.

Un ampio studio di coorte, lo studio Pective (Prospective Urban Rural Epidemiology) presso il Population Health Research Institute della McMaster University in Canada, ha spianato la strada a una migliore comprensione di ciò che rende diete salutari ed equilibrate.

Lo studio ha raccolto dati da 135.335 persone di età compresa tra 35 e 70 anni, provenienti da 18 paesi diversi nei cinque continenti, che coprono regioni del Medio Oriente, del Sud America, dell'Africa, della Cina, del Nord America, dell'Europa e dell'Asia meridionale.

Ai partecipanti è stato chiesto di fornire dettagli sulla loro situazione socio-economica, stile di vita, storia medica, peso e pressione sanguigna, tra gli altri. Sono stati seguiti per un periodo medio di 7,4 anni e le informazioni relative alle malattie cardiovascolari e al rischio di morte sono state raccolte periodicamente.

I dati PURE sono stati recentemente utilizzati in due studi complementari, uno che esamina gli effetti dei macronutrienti, in particolare grassi e carboidrati, sulla salute delle persone e l'aspettativa di vita, e l'altro sull'importanza globale dell'assunzione di frutta e verdura.

Il primo studio, il cui autore principale è il Dr. Mahshid Dehghan, della McMaster University, mostra che le diete che includono un consumo moderato di grassi e che evitano un elevato apporto di carboidrati sono collegate a un ridotto rischio di mortalità. Un articolo che descrive i risultati è stato pubblicato ieri a The Lancet.

Un'assunzione moderata di grassi è benefica

Ai fini di questo studio, i dati sulle scelte e abitudini dietetiche quotidiane dei partecipanti sono stati analizzati insieme ad altre informazioni rilevanti, per consentire ai ricercatori di calcolare quanta energia è stata fornita dal consumo di grassi, carboidrati e proteine ​​nel caso di ciascun individuo.

Una scoperta sorprendente, che sembra contraddire le convinzioni esistenti su pratiche dietetiche salutari, è che un'assunzione maggiore di grassi totali - che fornisce il 35,3% di energia - era collegata a un rischio di mortalità inferiore del 23% rispetto a un consumo di grassi inferiore.

Allo stesso tempo, un elevato apporto di carboidrati - che fornisce il 77% di energia - è risultato correlato con un rischio di mortalità del 28% più alto.

L'assunzione totale di grassi non era significativamente associata a un rischio di mortalità legato a malattie cardiovascolari e l'assunzione di carboidrati non era affatto associata a malattie cardiovascolari.

Queste scoperte hanno anche implicazioni specifiche per paese e culturali e possono essere correlate al livello di reddito di ciascun paese, dicono i ricercatori.

"Una diminuzione dell'assunzione di grassi ha portato automaticamente ad un aumento del consumo di carboidrati e le nostre scoperte potrebbero spiegare perché alcune popolazioni come i sud asiatici, che non consumano molto grasso ma consumano molti carboidrati, hanno tassi di mortalità più elevati", suggerisce il dott. Dehghan .

Da tre a quattro al giorno

Un secondo documento pubblicato anche ieri a The Lancet, il cui principale autore è Victoria Miller, uno studente di dottorato della McMaster University, integra le scoperte degli altri articoli guardando all'importanza di frutta, verdura e legumi nella dieta.

Basandosi su dati PURE rilevanti, Miller e i suoi colleghi hanno calcolato quante porzioni di frutta, verdura e legumi i partecipanti hanno consumato su base regolare.

I ricercatori hanno definito "una porzione" come 125 grammi di frutta o verdura o 150 grammi di legumi cotti, in conformità con le raccomandazioni del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti.

Patate, altre colture tuberose, legumi e succhi di frutta e verdura non sono stati inclusi come verdure. Lo studio ha preso "legumi" per riferirsi a fagioli, fagioli neri, lenticchie, piselli, ceci e piselli dagli occhi neri.

I ricercatori hanno scoperto che da tre a quattro porzioni di frutta e verdura al giorno erano correlate ai migliori risultati di salute.

"Il nostro studio ha rilevato il più basso rischio di morte in coloro che consumavano da tre a quattro porzioni o equivalenti a 375-500 grammi di frutta, verdura e legumi al giorno, con un piccolo beneficio aggiuntivo per l'assunzione oltre tale intervallo. fortemente associato ai benefici delle verdure ".

Victoria Miller

Considerazioni specifiche per paese

Miller e il suo team hanno anche osservato che, a livello mondiale, l'assunzione di frutta, verdura e legumi è di tre o quattro porzioni al giorno, nonostante il fatto che molte linee guida dietetiche raccomandino un regime "cinque giorni".

I ricercatori suggeriscono, tuttavia, che mangiare cinque porzioni di frutta e verdura al giorno può essere irraggiungibile in molti paesi a medio e basso reddito, dove questi alimenti sono costosi per la popolazione generale. Questo sembra essere il caso in regioni come l'Asia meridionale, la Cina, il Sud-est asiatico e l'Africa.

Il fatto che lo studio sia stato condotto con partecipanti provenienti da tutti e cinque i continenti, sostengono i ricercatori, conferisce maggiore credibilità alla ricerca, dimostrando che le diete a base vegetale sono più salutari.

"Lo studio PURE include popolazioni provenienti da regioni geografiche che non sono state studiate prima, e la diversità delle popolazioni aggiunge una forza considerevole che questi alimenti riducono il rischio di malattia", afferma Miller.

Un'altra scoperta importante di Miller e dello studio del suo team è stata che le verdure crude sono più salutari di quelle cotte, una distinzione che di solito non viene fatta in linee guida dietetiche in tutto il mondo. Questo dibattito "crudo" e "cotto" attinge anche alle pratiche alimentari specifiche del paese, affermano i ricercatori.

"L'assunzione di verdure crude è stata più fortemente associata a un minor rischio di morte rispetto al consumo di verdure cotte, ma le verdure crude vengono raramente mangiate in Asia meridionale, Africa e Sud-Est asiatico. Le linee guida dietetiche non fanno distinzione tra i benefici delle verdure crude e cotte i risultati indicano che le raccomandazioni dovrebbero enfatizzare il consumo di verdure crude rispetto a quelle cotte ", spiega Miller.

I risultati dei due studi correlati aggiungono alcune considerazioni importanti riguardo agli effetti delle diverse diete sugli esiti di salute, specialmente quando delineano il quadro globale delle pratiche alimentari.

I ricercatori hanno anche presentato i risultati dei loro studi ieri, al Congresso specialistico della Società europea di cardiologia a Barcellona, ​​in Spagna.

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