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Perché potresti cadere in un "coma alimentare" questo Ringraziamento

Riempiendo di tacchino, ripieno e torta di zucca è probabile che sia in cima all'agenda questo Ringraziamento. Nel tardo pomeriggio, molti di noi saranno completamente immersi in un "coma alimentare", sonnecchiando davanti alla TV senza intenzione di spostarsi per il resto della giornata. Ma cosa c'è esattamente dietro questa stanchezza legata al cibo? Nuove ricerche gettano luce.


I ricercatori trovano che la presa di proteine ​​e sale potrebbe essere la causa del coma alimentare del Ringraziamento.

Secondo il Calorie Control Council, l'americano medio consuma più di 4.500 calorie e 229 grammi di grasso il giorno del ringraziamento.

Un pasto del Ringraziamento può contenere solo 3.000 calorie, mentre le bevande celebrative e gli stuzzichini durante il giorno aggiungono facilmente altre 1.500 calorie.

Mentre alcuni di noi sono in grado di far fronte a questa eccessiva indulgenza, per gli altri, si tradurrà in estrema letargia, seguita da un pisolino pomeridiano involontario - un fenomeno comunemente indicato come "cibo" coma.'

C'è una nozione diffusa che il tacchino sia da biasimare; questo popolare uccello del Ringraziamento contiene un aminoacido chiamato triptofano, che è stato correlato all'affaticamento post-pasto, in quanto può aumentare la produzione di ormoni che ci dicono quando dormire.

Tuttavia, molti ricercatori suggeriscono che questa teoria è un mito, sottolineando che molti altri alimenti - tra cui pollo, uova, pesce e yogurt - contengono livelli paragonabili o superiori di triptofano.

Nel nuovo studio - pubblicato sulla rivista eLife - I ricercatori dello Scripps Research Institute (TSRI) in Florida indicano altre possibili cause del cosiddetto cibo coma: proteine ​​e sale.

Le proteine, l'assunzione di sale, hanno indotto il moscerino della frutta a dormire di più

Per raggiungere le loro scoperte, il capo dello studio William Ja, del Dipartimento di Neuroscienze e il Dipartimento di Metabolismo e Invecchiamento di TSRI, e colleghi hanno studiato la mosca della frutta Drosophila melanogaster.

I moscerini della frutta condividono più del 60 percento del loro DNA con gli esseri umani e studi hanno dimostrato che gli insetti condividono circa il 75 percento dei geni delle malattie umane. Come tale, i moscerini della frutta sono considerati modelli ideali per la ricerca scientifica.

Ja e il team hanno sviluppato un sistema chiamato Activity Recording CAFE (ARC), che consente loro di misurare l'attività della mosca prima e dopo aver mangiato.

"Nel Drosophilaesiste un'interazione ben documentata tra sonno e metabolismo, in cui le mosche sopprimono il sonno o aumentano la loro attività quando sono affamate ", osserva Ja. Tuttavia, gli effetti acuti del consumo di cibo sul sonno non sono ancora stati testati, soprattutto perché non c'era sistema disponibile per farlo. "

Il sistema ARC ha rivelato che - simile a quello che succede negli umani - i moscerini della frutta dormivano di più dopo aver mangiato un pasto abbondante, dormendo per circa 20-40 minuti. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che più cibo mangiava la frutta, più dormivano.

In seguito a ulteriori indagini, i ricercatori hanno scoperto che l'aumento del bisogno di sonno era determinato dall'assunzione di proteine ​​e sale, mentre l'assunzione di zucchero non ha avuto alcun impatto.

"Anche il legame proteico al sonno post-pasto è stato per lo più aneddotico, quindi averlo nello studio è stato notevole," dice Ja. "Negli esseri umani, il consumo elevato di zuccheri fornisce un rapido aumento della glicemia seguito da un incidente, quindi il suo effetto sul sonno potrebbe essere osservato solo oltre il cibo di 20-40 minuti coma finestra."

Coma alimentare e cervello

Nella parte successiva dello studio, il team ha cercato di capire in che modo l'assunzione di cibo influenza il cervello per scatenare l'affaticamento post-pasto.

Precedenti studi hanno suggerito che le cellule nervose, o neuroni, chiamate leucocinina (Lk) svolgono un ruolo nella quantità di un pasto che vogliamo consumare, il che indica che i neuroni Lk agiscono rapidamente mentre mangiamo per alterare il comportamento alimentare.

Infatti, utilizzando gli strumenti genetici per attivare e disattivare i neuroni nelle mosche della frutta, il team ha scoperto che i neuroni Lk svolgono un ruolo nella fatica dopo un pasto abbondante.

"Un sottogruppo di neuroni del recettore delle leucocinine (Lkr) era necessario per iniziare il sonno post-pasto in presenza di proteine ​​specificamente", spiega il primo autore Keith Murphy, anche del Dipartimento di Metabolismo e Invecchiamento presso il TSRI.

"Mentre ci aspettavamo che le mosche difettose nel rilevamento delle proteine ​​avessero un sonno post-pasto in modo simile a quelle alimentate solo con saccarosio, abbiamo scoperto invece che avevano una risposta di veglia", aggiunge. "La nostra analisi suggerisce che le proteine ​​ingerite promuovono sia il sonno che la veglia, e che la veglia è controbilanciata dall'attività neuronale di Lkr".

Nel complesso, i ricercatori ritengono che il loro modello ARC fornisca alcune indicazioni sul motivo per cui il nostro pasto del Ringraziamento potrebbe lasciarci sentire più che un po 'pigri.

"Usando un modello animale, abbiamo imparato che c'è qualcosa nel cibo coma effetto, e ora possiamo iniziare a studiare sul serio la relazione diretta tra cibo e sonno. Questo comportamento sembra conservato tra le specie, quindi per qualche motivo deve essere prezioso per gli animali. "

William Ja

Leggi come avere un buon Ringraziamento.

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