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Come il caffè potrebbe proteggere dal Parkinson

Il caffè è pensato per proteggere il cervello dalla malattia di Parkinson. Uno studio recente indaga su quali composti potrebbero conferire al caffè i suoi poteri neuroprotettivi. I risultati potrebbero portare a nuovi trattamenti innovativi.


Capire come il caffè protegge il cervello potrebbe dare una spinta alla scoperta del farmaco di Parkinson.

Più di 60.000 persone vengono diagnosticate con il morbo di Parkinson negli Stati Uniti ogni anno.

I sintomi includono rigidità e difficoltà con equilibrio e coordinazione.

È una condizione progressiva e neurodegenerativa e, al momento, non esiste una cura. I trattamenti moderni possono solo aiutare a gestire i sintomi.

Gli scienziati non capiscono perché alcune persone sviluppino la malattia di Parkinson, ma altre no. Tuttavia, hanno disfatto alcuni dei cambiamenti neurologici che avvengono.

Uno dei cambiamenti più critici sembra essere un accumulo di un tipo specifico di proteina mal ripiegata nel cervello. Questo è noto per scatenare la morte cellulare, che alla fine porta ai sintomi del Parkinson.

La proteina in questione è alfa-sinucleina, che aggrega e si unisce ad altri composti per creare i cosiddetti corpi di Lewy.

L'alfa-sinucleina può passare dal neurone al neurone, diffondendo il danno attraverso diverse regioni del cervello.

Parkinson e caffè

Nel corso degli anni, alcuni studi hanno suggerito che il caffè potrebbe aiutare a proteggere dal morbo di Parkinson.

Anche se la caffeina sembra avere un ruolo in questo, anche altre molecole potrebbero essere coinvolte nella lotta. In alcuni studi, ad esempio, il caffè decaffeinato offriva protezione contro la neurodegenerazione in un modello di malattia di Parkinson.

Il caffè contiene centinaia di composti che potrebbero potenzialmente interagire con la chimica del corpo.

Sulla ricerca di componenti del caffè che potrebbero aiutare a rallentare la progressione del Parkinson, i ricercatori si sono recentemente concentrati su un composto chiamato eicosanoil-5-idrossitriptamide (EHT).

L'EHT è un derivato di acido grasso della serotonina che si trova nel rivestimento ceroso dei chicchi di caffè. Non è correlato alla caffeina e studi precedenti hanno dimostrato di avere proprietà neuroprotettive e antinfiammatorie.

I ricercatori, del Rutgers Robert Wood Johnson Medical School Institute di Neurological Therapeutics di Piscataway, NJ, hanno recentemente pubblicato le loro scoperte sulla rivista Atti della National Academy of Sciences.

Unire forze molecolari

In particolare, i ricercatori volevano capire se la caffeina e l'EHT potessero lavorare insieme per respingere il morbo di Parkinson.

Per investigare, hanno somministrato ai topi dosi di caffeina o EHT; alcuni li hanno ricevuti separatamente, altri li hanno dati insieme. Hanno quindi valutato la capacità di ciascuna combinazione di ridurre l'accumulo di alfa-sinucleina associata alla malattia di Parkinson.

Hanno scoperto che nessuno dei due composti ha avuto un effetto benefico quando somministrato da solo. Tuttavia, quando i topi consumavano sia EHT che caffeina, vi era una significativa riduzione nell'accumulo di proteine.

I ricercatori hanno anche dimostrato che i topi trattati con una combinazione dei due composti hanno ottenuto risultati migliori nei test comportamentali.

Poiché attualmente non ci sono trattamenti che rallentano la progressione del Parkinson, questa scoperta offre nuove strade per i ricercatori di droga da percorrere.

Più lavoro da fare

Questi sono i primi tempi, ma i ricercatori sono desiderosi di continuare il loro lavoro. In primo luogo, hanno in programma di indagare le quantità di queste sostanze chimiche necessarie per impartire benefici.

L'autore principale M. Maral Mouradian spiega: "L'EHT è un composto che si trova in vari tipi di caffè, ma la quantità varia: è importante determinare la quantità e il rapporto appropriati in modo che la gente non si autopolisca troppo, come può avere conseguenze negative per la salute. "

Gli autori capiscono anche che è probabile che la caccia ai composti attivi nel caffè richieda del tempo. Poiché il caffè è un cocktail così complesso, gli autori ritengono che "non è improbabile che anche altri componenti del caffè abbiano un ruolo benefico".

Spiegano anche che la composizione esatta di ogni tazza di caffè può variare ampiamente. Ciò può dipendere da dove cresce il chicco di caffè, nonché dalle tecniche utilizzate per la raccolta, l'arrostimento e la preparazione.

Ci sarà bisogno di molte più ricerche prima che i ricercatori possano svelare completamente lo spettro dei benefici del caffè.

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