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Un quinto dei casi di demenza può essere causato da inquinamento atmosferico, suggerisce lo studio

Una nuova ricerca rafforza il legame precedentemente riportato tra inquinamento atmosferico e declino cognitivo, dopo aver scoperto che l'esposizione al particolato fine potrebbe aumentare significativamente il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer e altre forme di demenza.


I ricercatori hanno scoperto che le donne anziane esposte ad alti livelli di inquinamento atmosferico da particelle fini avevano maggiori probabilità di sviluppare la demenza.

La ricerca ha scoperto che l'esposizione a livelli elevati di particolato 2.5 (PM2.5) - minuscole particelle di inquinamento atmosferico fino a 2,5 micrometri di diametro - ha aumentato il rischio di demenza delle donne anziane di oltre il 90%, rispetto alla bassa esposizione a PM2,5.

Il professor Caleb Finch, autore senior dello studio della Leonard Davis School of Gerontology presso la University of Southern California (USC), e colleghi dicono che se i loro risultati si applicano alla popolazione generale, allora PM2.5 potrebbe rappresentare circa un quinto della demenza casi.

I ricercatori hanno recentemente riportato i loro risultati sul diario Psichiatria traslazionale.

Le PM2.5 sono particelle fini costituite da solidi e goccioline liquide emesse da fonti che comportano combustione, come centrali elettriche e autoveicoli.

PM2,5 hanno un diametro di 2,5 micrometri o inferiore. Per mettere la loro dimensione in prospettiva, il diametro di una particella PM2,5 è circa 30 volte inferiore a quello di un capello umano.

Poiché sono così piccoli, i PM2.5 sono facilmente inalabili, il che può porre numerosi problemi alla salute. Secondo l'Environmental Protection Agency (EPA) degli Stati Uniti, l'esposizione a particelle di aria sottile può aumentare il rischio di attacchi di cuore, asma e riduzione della funzionalità polmonare, nonché la morte prematura per persone con malattie cardiache o polmonari.

Negli ultimi anni, gli studi hanno suggerito che l'esposizione a tale inquinamento può anche aumentare il rischio di demenza.

Il Prof. Finch e il team hanno deciso di indagare ulteriormente su questa associazione nel loro nuovo studio.

Il rischio di Alzheimer è aumentato del 92% con un'alta esposizione a PM2.5

I ricercatori sono arrivati ​​alle loro scoperte analizzando i dati di 3.647 donne di 48 stati degli Stati Uniti che facevano parte dello studio sulla memoria dell'iniziativa Women's Health (WHIMS).

Tutte le donne avevano un'età compresa tra i 65 e i 79 anni ed erano prive di demenza al momento dell'iscrizione allo studio. Come parte del WHIMS, la funzione cognitiva dei partecipanti è stata valutata annualmente.

Utilizzando i dati dell'EPA, il team ha stimato l'esposizione giornaliera PM2.5 delle donne nel loro luogo di residenza.

Rispetto alle donne che vivevano in aree esposte a bassi livelli di PM2,5, coloro che risiedevano in aree con livelli elevati di PM2,5 - definiti come livelli che superavano il limite consentito dell'EPA nel 2012 (35 microgrammi per metro cubo di aria) - erano trovato ad avere un rischio maggiore del 81% di declino cognitivo globale e avere un aumento del 92% del rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer e altre forme di demenza.

I risultati sono rimasti dopo aver tenuto conto di numerosi fattori confondenti, tra cui razza ed etnia, stato socioeconomico, stile di vita e presenza di altre condizioni mediche.

I ricercatori hanno stimato che se i loro risultati suonano veri tra la popolazione generale, l'esposizione a livelli elevati di PM2.5 potrebbe contribuire a circa il 21% dei casi di demenza.

L'inquinamento atmosferico può peggiorare la formazione della placca in presenza del gene ε4 dell'APOE

È interessante notare che l'aumento dei rischi di declino cognitivo globale e demenza a seguito di elevata esposizione a PM2.5 era più forte tra le donne che possedevano il gene APOE ε4, che è associato allo sviluppo dell'Alzheimer.

Con questo in mente, il team ha condotto esperimenti con il mouse per indagare su come l'esposizione al PM2.5 colpisce il cervello in presenza di APOE ε4.

Utilizzando concentratori di particelle all'avanguardia, i ricercatori hanno esposto due gruppi di topi femmina a un inquinamento atmosferico nanometrico per 15 settimane. Un gruppo possedeva il gene ε4 APOE e uno no.

Il coautore dello studio Constantinos Sioutas, della USC Viterbi School of Engineering, spiega che i concentratori di particelle "prendono essenzialmente l'aria di una tipica area urbana e la convertono nell'aria di un'autostrada o di una città pesantemente inquinata come Pechino".

"Usiamo quindi questi campioni per testare l'esposizione e valutare effetti avversi sullo sviluppo neurologico o neurodegenerativi", aggiunge.

Rispetto ai topi senza il gene APOE ε4, si è scoperto che quelli che possedevano il gene accumulavano circa il 60 percento in più di placca beta-amiloide nel loro cervello. Le placche sono gruppi di proteine ​​beta-amiloide, che si ritiene distruggere i neuroni.

Secondo i ricercatori, le loro scoperte forniscono "prove evidenti" che l'inquinamento atmosferico delle particelle fini è correlato al rischio di demenza e forniscono la prima prova che l'esposizione a queste particelle può esacerbare l'accumulo di beta-amiloide.

Gli autori aggiungono:

"Inoltre, questi dati congiunti di umani e topi forniscono la prima prova che gli effetti neurodegenerativi del PM aerodisperso possono coinvolgere interazioni gene-ambiente con APOE4, il principale fattore di rischio genetico per l'invecchiamento cerebrale patologico e AD [malattia di Alzheimer].

L'associazione tra esposizione a PM2,5 e aumento del rischio di demenza suggerisce che l'onere globale della malattia attribuibile all'inquinamento PM2,5 è stato sottostimato, specialmente nelle regioni con grandi popolazioni esposte ad alto PM2,5 ambientale. "

Il team prevede di condurre ulteriori studi che valuteranno quanto l'esposizione al PM2.5 influenzi la funzione cognitiva sia negli uomini che nelle donne.

Scopri come bassi livelli di glucosio nel cervello potrebbero essere collegati all'Alzheimer.

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