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La neuropatia diabetica può essere invertita?

La neuropatia diabetica si riferisce al danno ai nervi causato dal diabete.

La neuropatia è una condizione comune che colpisce il 60-70% degli adulti con diabete. Tuttavia, riguarda principalmente quelli con livelli di zucchero nel sangue incontrollati o quelli che hanno avuto il diabete per più di 25 anni.

Il danno ai nervi causato dalla neuropatia diabetica è irreversibile, ma ci sono modi per ridurre i sintomi e prevenire ulteriori danni.

Cos'è la neuropatia diabetica?


La neuropatia colpisce più comunemente i piedi e le gambe, causando dolore e intorpidimento.

La neuropatia diabetica è una famiglia di disturbi nervosi progressivi legati al diabete di tipo 1 e 2.

Sebbene la ricerca sia ancora in corso su questo tipo di danno ai nervi, i medici pensano che gli zuccheri nel sangue possano danneggiare le cellule nervose compromettendo le fibre nervose e riducendo o confondendo la segnalazione.

Tuttavia, è probabile che il danno ai nervi sia causato da una combinazione di fattori, come il funzionamento del sistema immunitario, la genetica, il fumo o l'uso di alcol.

La neuropatia può causare una serie di sintomi, tra cui dolore, perdita di sensibilità, intorpidimento, formicolio e debolezza muscolare.

Sebbene la neuropatia possa verificarsi ovunque ci siano nervi, tende a colpire gambe e piedi.

Quelli con neuropatia diabetica tendono a:

  • hanno scarso controllo della glicemia
  • avere più di 40 anni
  • essere sovrappeso o obesi
  • avere un colesterolo alto
  • avere la pressione alta
  • ha avuto il diabete da almeno 10 a 25 anni, a seconda della gravità


Il modo migliore per gestire la neuropatia è abbassare o stabilizzare i livelli di zucchero nel sangue.

Una volta che si è verificata la neuropatia, non c'è modo di capovolgerla. Tuttavia, ci sono cambiamenti nello stile di vita, terapie e farmaci che possono aiutare a ridurre i sintomi e prevenire ulteriori danni ai nervi.

Abbassare o stabilizzare gli zuccheri nel sangue è la prima linea di trattamento raccomandata per la neuropatia diabetica, ed è anche la più semplice e più efficiente.

Il mantenimento di livelli di zucchero nel sangue costante aiuta ad alleviare i sintomi della neuropatia, come il dolore e riduce le possibilità di ulteriori danni ai nervi del 50%.

Smettere di fumare può anche aiutare. Il fumo danneggia le pareti delle arterie provocando la formazione di grasso, restringendo i vasi sanguigni e rendendo più difficile la circolazione.La scarsa circolazione è un importante fattore che contribuisce alla neuropatia.

Il fumo aumenta anche il rischio di sviluppare altre condizioni che possono portare a ulteriori danni ai nervi, come la resistenza all'insulina, l'ictus, la disfunzione sessuale e le malattie cardiache e renali.

Altri consigli sullo stile di vita comunemente raccomandati per aiutare a trattare la neuropatia diabetica includono:

  • Prendendo correttamente i farmaci per diabetici: Coerenza e monitoraggio sono essenziali per garantire che i farmaci funzionino come previsto per l'uso di insulina o metformina.
  • Ridurre il consumo di alcol: L'alcol può causare picchi e cali negli zuccheri nel sangue che contribuiscono a zuccheri del sangue irregolari e spesso contrastano i farmaci. L'alcol contiene anche calorie vuote che possono contribuire al sovrappeso.
  • Perdere peso se necessario: L'eccesso di peso può portare a una diminuzione della sensibilità all'insulina e ad alti livelli di zucchero nel sangue. Essere sovrappeso aumenta anche la probabilità di sviluppare la neuropatia diabetica.
  • La scelta di grassi salutari: Noci, legumi, oli vegetali, latticini a basso contenuto di grassi, carni magre e prodotti a base di pollame contengono grassi che il corpo sa come elaborare, utilizzare e rimuovere. I grassi prodotti o aggiunti, spesso noti come grassi trans, vengono conservati invece che usati, spesso portando ad un alto colesterolo e aumento di peso.
  • Evitare gli zuccheri in eccesso: Gli zuccheri altamente raffinati o lavorati, come gli zuccheri ad alto contenuto di glucosio o fruttosio, possono causare picchi improvvisi e improvvisi negli zuccheri nel sangue seguiti da un calo. Evitare questi alti e bassi è la chiave per una corretta gestione della glicemia e prevenire ulteriori danni ai nervi.
  • Trattare altre complicazioni di salute: Le condizioni di salute che influenzano gli zuccheri nel sangue, la pressione sanguigna e il flusso o il controllo dei nervi possono aumentare la probabilità di sviluppare la neuropatia. Esempi tipici includono disturbi al cuore, al fegato e ai reni.
  • L'esercizio: L'esercizio fisico regolare aiuta a mantenere costanti gli zuccheri nel sangue, a ridurre il colesterolo, a migliorare l'efficienza e la resistenza muscolare e a migliorare il flusso sanguigno. Si consigliano 150 minuti di allenamento settimanale, idealmente suddivisi in cinque sedute da 30 minuti.
  • Terapie eseguite professionalmente: Una vasta gamma di terapie può aiutare a ridurre il dolore neuropatico, migliorare il flusso sanguigno e ridurre le possibilità di deperimento muscolare. Questi includono massaggi, terapia fisica, agopuntura e aggiustamenti chiropratici.

La neuropatia periferica rende i piedi e le mani più vulnerabili ai danni e causa anche una perdita di sensibilità, rendendo le ferite più facili da perdere. Le persone con diabete dovrebbero controllare i loro piedi ogni notte per ferite o cambiamenti della pelle e mantenere i piedi il più puliti possibile. Le unghie dei piedi devono essere mantenute in ordine per evitare irritazioni o tagli della pelle del piede.

Le persone dovrebbero evitare le abitudini che espongono i loro piedi a danni, irritanti o germi, come camminare a piedi nudi o condividere strumenti igienici.

Coloro che sperimentano sintomi insoliti, persistenti o preoccupanti dovrebbero visitare un medico. Una cura del piede regolare e costante può aiutare a ridurre la probabilità di amputazione del 45-85 percento.


La neuropatia diabetica può impedire alle ferite di guarire e persino causare la cancrena nei casi più gravi.

Alcune complicazioni includono:

  • dolore, rigidità o dolore
  • inconsapevolezza del basso livello di zucchero nel sangue
  • nausea e vomito
  • senso di fame alterato
  • diarrea e stitichezza
  • alterata funzione sessuale
  • infezioni delle mani, delle gambe e dei piedi o ferite che non guariranno
  • danno articolare, specialmente ai piedi e alle gambe
  • controllo della vescica o problemi urinari
  • eccessivo o mancanza di sudore
  • atrofia muscolare
  • cancrena o amputazione, più comunemente dei piedi o delle gambe
  • bassa pressione sanguigna

Progressi nel trattamento

I ricercatori continuano a studiare perché e come si manifesta la neuropatia diabetica, sperando di sviluppare opzioni di trattamento più precise.

Quasi tutte le opzioni farmacologiche utilizzate per trattare la condizione non erano in realtà progettate per colpire il dolore neuropatico. La maggior parte dei farmaci attuali ha anche effetti collaterali spiacevoli e comporta un rischio di dipendenza.

La maggior parte delle recenti ricerche sul trattamento della neuropatia diabetica ruota attorno al blocco o alterazione dei segnali del dolore.

Uno studio del 2013 ha stabilito che i farmaci che prendono di mira i canali T di calcio possono aiutare a ridurre il dolore associato alla neuropatia diabetica senza il rischio di dipendenza o dipendenza.

Uno studio del 2015 ha scoperto che il blocco dei canali ciclici nucleotide-gated (HCN) attivati ​​da iperpolarizzazione nei ratti riduceva drasticamente la percezione del dolore nella regione del cervello più spesso coinvolta nell'elaborazione dei segnali del dolore.

Vengono inoltre esplorate terapie per la simulazione del midollo spinale (SCS). Uno studio del 2016 sull'uso dei roditori ha scoperto che una SCS precoce e ripetitiva può aiutare a ridurre e invertire il dolore neuropatico stimolando il sistema endocannabinoide e attivando i recettori CB1.

Farmaci mirati alle molecole attaccate alla superficie delle cellule nervose chiamate gangliosidi sono stati a lungo studiati come una potenziale cura per i disturbi neurodegenerativi. I gangliosidi hanno dimostrato di influenzare la capacità del cervello di formare nuove connessioni nervose.

Un articolo di ricerca del 2016 ha concluso che l'esaurimento di uno specifico ganglioside chiamato GM3 ha migliorato la guarigione delle ferite e il dolore neuropatico completamente invertito nei topi.

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