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Cancro al seno: carenza batterica legata all'insorgenza

I ricercatori hanno esaminato la composizione batterica del tessuto mammario nelle donne con carcinoma mammario e hanno scoperto che ha livelli insufficienti di un determinato genere batterico chiamato Methylobacterium.


Analizzando i campioni di tessuto mammario, i ricercatori mostrano che uno squilibrio batterico è associato allo sviluppo del cancro al seno.

Il microbioma umano, o il numero totale di batteri che vivono nel corpo umano, è noto per svolgere un ruolo chiave nello sviluppo di molte malattie.

In particolare, i batteri che vivono nel nostro intestino sono stati collegati a numerose condizioni, che vanno dal diabete di tipo 2 alla malattia di Parkinson e persino alla sclerosi multipla.

Studi precedenti hanno anche esaminato il legame tra il microbiota intestinale e lo sviluppo del cancro al seno. Questi studi hanno suggerito che i microbi nell'intestino possono regolare i livelli di estrogeni, portando al cancro al seno positivo al recettore dell'estrogeno.

Ma meno attenzione è stata dedicata al microbioma che risiede nel tessuto mammario dei pazienti con cancro mammario. Ora i ricercatori aprono nuovi orizzonti scoprendo la composizione batterica nel tessuto mammario dei pazienti oncologici.

Il Dr. Charis Eng, presidente del Genomic Medicine Institute della Cleveland Clinic in Ohio, ha condotto lo studio con il dott. Stephen Grobmyer, direttore dei Breast Services presso la Cleveland Clinic.

Hannah Wang, ricercatrice presso il Lerner Research Institute della Cleveland Clinics dell'Istituto di medicina genomica, è il primo autore del nuovo studio, che è stato pubblicato sulla rivista Oncotarget.

Gli antibiotici possono prevenire il cancro al seno

Wang e colleghi hanno esaminato il tessuto mammario di 78 donne - 57 delle quali erano state sottoposte a mastectomia perché avevano un carcinoma mammario invasivo e 21 di loro erano in salute e si erano sottoposte a chirurgia estetica al seno.

Oltre al microbioma del tessuto mammario, gli scienziati hanno esaminato i batteri urinari e orali di queste donne.

Lo studio ha rilevato che i pazienti con carcinoma mammario avevano livelli notevolmente più bassi di un genere di batteri chiamato Methylobacterium.

Inoltre, i risultati hanno mostrato livelli più elevati di cosiddetti batteri gram-positivi nelle urine, tra cui Staphylococcus, Corynebacterium, Propionibacteriaceae, e Actinomyces.

Sono necessarie ulteriori ricerche, gli autori notano, per comprendere il ruolo di questi batteri nel cancro al seno. I risultati hanno anche bisogno di "convalidare una coorte più ampia di pazienti clinicamente compatibili".

Tuttavia, la ricerca rimane "uno dei più grandi studi per esaminare il microbioma nei pazienti affetti da cancro al seno umano", scrivono gli autori.

"Per quanto ne so, questo è il primo studio per esaminare sia il tessuto mammario che i siti distanti del corpo per le differenze batteriche nel cancro al seno [...] La nostra speranza è trovare un biomarcatore che ci aiuti a diagnosticare il cancro al seno rapidamente e facilmente. "

Dr. Charis Eng

"Nei nostri sogni più selvaggi", afferma il Dr. Eng, "speriamo di poter utilizzare la microbiomologia appena prima che si formi il cancro al seno e quindi prevenire il cancro con probiotici o antibiotici".

"Se possiamo mirare a specifici batteri pro-cancro", aggiunge il dott. Grobmyer, "potremmo essere in grado di rendere l'ambiente meno ospitale per il cancro e migliorare i trattamenti esistenti".

"Sono necessari studi più ampi", dice, "ma questo lavoro è un primo passo concreto per comprendere meglio il ruolo significativo degli squilibri batterici nel cancro al seno".

Entrambi gli autori co-senior stanno attualmente lavorando con altri ricercatori sull'uso della nanotecnologia per colpire specifici batteri coinvolti nel cancro al seno.

I futuri trattamenti basati sulle nanotecnologie potrebbero fornire antibiotici direttamente ai batteri in questione.

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