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Qual è la connessione tra cancro del polmone e tosse?

Tutti hanno sperimentato una tosse fastidiosa dopo un raffreddore o avevano bisogno di tossire mentre si trovavano in una stanza silenziosa.

Nonostante questi problemi, la tosse serve davvero a uno scopo molto prezioso e utile. La tosse è un'azione protettiva, aiuta i polmoni a eliminare potenziali germi o oggetti nocivi.

A volte, tuttavia, la tosse non è legata a un raffreddore o un'infezione e può persistere per settimane o mesi alla volta. Ciò potrebbe indurre le persone a chiedersi o preoccuparsi che la loro tosse sia un segno di qualcosa di più grave, come il cancro ai polmoni.

Questo articolo prende in esame la connessione tra tosse e cancro ai polmoni, anche quando qualcuno dovrebbe vedere un medico.

Tosse e cancro ai polmoni


Una tosse associata al cancro del polmone può essere secca o umida.

Non tutti i tosse significano la presenza di cancro ai polmoni. Tuttavia, molte persone si lamentano di una tosse cronica o di una "tosse che non andrà via" al momento della diagnosi.

Se una tosse è associata ad altri sintomi, come quelli nella lista qui sotto, richiede un viaggio al medico per ottenere il check-out:

  • tossendo sangue o catarro color ruggine
  • mancanza di respiro
  • dolore al petto

Una tosse associata al cancro del polmone può essere secca o bagnata. Può verificarsi in qualsiasi momento e persino essere così grave da interferire con il sonno notturno.

Sintomi del cancro polmonare

Ci sono molti sintomi oltre alla tosse persistente o aggravante associata al cancro del polmone. Alcuni di questi sintomi includono:

  • dolore al petto in corso
  • tossendo sangue
  • mancanza di respiro
  • respiro affannoso o raucedine della voce
  • problemi di deglutizione
  • perdita di appetito
  • perdere peso
  • stanchezza e stanchezza
  • infezioni polmonari frequenti, come polmonite o bronchite

Cause di tosse


Le allergie come la febbre da fieno possono causare tosse a breve termine. Una tosse a lungo termine che non si risolve in poche settimane, o che peggiora, può avere una causa più seria.

Ci sono molte ragioni per cui qualcuno potrebbe tossire. Una tosse a breve termine può essere causata da:

  • un'infezione, come un raffreddore, una polmonite o una bronchite
  • un'allergia, come la febbre da fieno
  • polvere, fumo o detriti inalato
  • una condizione respiratoria a lungo termine, come l'asma o la BPCO

A volte, una tosse a breve termine può svilupparsi in una tosse cronica o persistente. Quando ciò accade, può essere causato da uno dei seguenti fattori:

  • Infezione respiratoria a lungo termine, come bronchite cronica o polmonite.
  • Asma, che provoca mancanza di respiro, irrigidimento del torace e respiro sibilante.
  • Allergie, come la febbre da fieno.
  • Fumo. La tosse cronica in un fumatore è anche nota come "tosse da fumatore" ed è il risultato di fumo e altri detriti che irritano le vie respiratorie.
  • Bronchiectasia, che è un allargamento delle vie aeree nei polmoni.
  • Gocciolamento postnasale, che è il muco che gocciola in gola e innesca un colpo di tosse. Questo di solito è associato a un raffreddore o allergia.
  • Malattia da reflusso gastroesofageo (GERD), in cui l'acido dello stomaco ritorna nel tubo del cibo. La gola viene irritata dall'acido e scatena una tosse.
  • Farmaci, come gli ACE-inibitori, che sono usati per trattare l'ipertensione e le malattie cardiache.

Quando vedere un dottore

La maggior parte della tosse si risolve in pochi giorni o alcune settimane.

È importante consultare il medico se la tosse è persistente o si verifica insieme ad altri sintomi, come tosse con sangue o dolore al petto.

Vedere un medico prontamente può aiutare a determinare la causa di una tosse e assicurarsi che non accada nulla di più serio.

Diagnosi

In primo luogo, il medico seguirà un'anamnesi approfondita ed eseguirà un esame fisico. Oltre a chiedere informazioni sulla storia familiare e personale, il medico chiederà informazioni sulla storia della tosse, mancanza di respiro e altri sintomi.

Durante l'esame fisico, il medico ascolterà il cuore e i polmoni e cercherà altre potenziali cause di tosse, come segni di un'infezione o gocciolamento postnasale.

A seconda dei risultati della storia e fisici, il medico può ordinare ulteriori test. Questo può includere test di imaging, come ad esempio:

  • una radiografia del torace
  • Scansione CAT
  • Scansione animale
  • MRI

Se si sospetta il cancro ai polmoni in base a questi risultati, il medico probabilmente vorrebbe eseguire una biopsia delle cellule sospette. Un medico può farlo passando un ago nel tessuto polmonare attraverso la pelle.

Un altro modo è la broncoscopia, in cui un piccolo tubo viene inserito nel naso e nei polmoni. Un piccolo campione viene rimosso attraverso il tubo e analizzato.

Uno specialista chiamato un patologo esaminerà i campioni di cellule sotto il microscopio per determinare se c'è il cancro. Se il cancro è presente, elaborerà anche il tipo e quanto è avanzato.

Se viene diagnosticato un cancro ai polmoni, il medico potrebbe voler ordinare ulteriori test per vedere se si è diffuso oltre i polmoni.

I ricercatori hanno anche trovato alcuni marcatori genetici che possono influire sul comportamento di un cancro. Questo include se è aggressivo o si diffonde rapidamente, o è sensibile a determinati ormoni.

Alcuni medici ordineranno test genetici per cercare questi marcatori genetici. I risultati positivi a volte possono aiutare a prendere decisioni terapeutiche, poiché ci sono nuovi farmaci che possono essere più efficaci delle terapie tradizionali.

Opzioni di trattamento


La chemioterapia è un'opzione di trattamento comune per il cancro del polmone, sebbene la rimozione completa del tumore sia solitamente preferibile.

Il miglior trattamento per il cancro del polmone è la completa rimozione del tumore e le cellule malsane che lo circondano.

La rimozione è di solito solo un'opzione quando la crescita è piccola e contenuta o si è solo diffusa nei tessuti vicini.

A volte vengono anche fornite radioterapia o chemioterapia per garantire che tutte le cellule cancerose siano state rimosse o distrutte.

Una volta che un tumore si è diffuso significativamente, potrebbe non essere più rimovibile o curabile. Il medico può raccomandare radioterapia o cure palliative per prevenire ulteriori complicazioni e trattare i sintomi.

Nuove terapie mirate possono avere maggiore successo in determinati gruppi di persone o con particolari tipi di cancro. Questi includono donne non-fumatori o portatori di determinati marcatori genetici.

Il medico può aiutare a capire se qualcuno può beneficiare di questi tipi di trattamenti.

prospettiva

Le prospettive per chi è stato diagnosticato un cancro ai polmoni dipendono dallo stadio del tumore quando viene diagnosticato.

In generale, qualcuno con un piccolo cancro che non si è diffuso ad altre parti del corpo ha una prospettiva molto migliore rispetto a chi ha una forma aggressiva di cancro che si è diffusa.

La diagnosi precoce e il trattamento sono molto importanti per aumentare le probabilità di sopravvivenza del cancro al polmone. Non esiste un test di screening, che può rendere più difficile la diagnosi precoce.

Il modo migliore per prevenire il cancro ai polmoni è quello di vivere uno stile di vita salutare ed evitare il fumo di sigaretta quando possibile. Oltre a non fumare o smettere di fumare, è essenziale evitare il fumo passivo.

Qualcuno con un alto rischio di sviluppare il cancro del polmone, sulla base della storia familiare o della storia del fumo, dovrebbe discutere i sintomi insoliti con il proprio medico il più presto possibile. Questi sintomi includono una tosse persistente che si verifica con dolore al petto, mancanza di respiro o sangue.

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