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Tutto ciò che devi sapere sui noduli polmonari

Un nodulo polmonare è una piccola crescita sul polmone. Per essere considerato un nodulo polmonare, la crescita di solito deve essere inferiore a 3 centimetri.

I noduli polmonari sono considerati non cancerogeni o cancerogeni. Un nodulo non canceroso è chiamato benigno e un nodulo polmonare canceroso viene definito maligno.

Le crescite che superano i 3 centimetri di solito sono chiamate masse polmonari e in genere hanno una maggiore probabilità di essere cancerose.

Le cause


Una piccola crescita sul polmone è chiamata nodulo polmonare. Sono molto comuni e possono spesso essere benigni.

Sebbene possa essere spaventoso per un individuo sentirsi dire che ha una crescita nei polmoni, un nodulo polmonare non sempre indica un cancro ai polmoni.

I noduli polmonari sono molto comuni. Secondo l'American Thoracic Society, i noduli polmonari possono essere trovati su fino al 50% delle scansioni di imaging al torace per adulti. La buona notizia è che meno del 5% dei noduli polmonari finisce per essere un cancro.

I noduli polmonari non cancerosi possono avere una varietà di cause, tra cui:

  • Infezione: Le infezioni, come la tubercolosi, possono causare infiammazioni. Un gruppo di cellule chiamato granuloma può formarsi attorno alla zona infiammata del polmone.
  • Infiammazione non infettiva: L'infiammazione non correlata a un'infezione può svilupparsi anche nei polmoni. Ad esempio, l'artrite reumatoide può portare a infiammazione dei polmoni che provoca un nodulo.
  • Tumori non cancerosi: Le crescite non cancerose, come un fibroma, che è una crescita benigna del tessuto connettivo, possono anche svilupparsi nel polmone.

Sebbene la maggior parte dei noduli polmonari non sia tumorale, alcuni risultano essere maligni.

Determinati fattori di rischio che aumentano le probabilità che un nodulo polmonare sia associato al cancro. Ad esempio, qualcuno che ha una storia di fumo, ha più di 60 anni o una storia familiare di cancro ha un rischio più elevato di cancro al nodulo.

I noduli polmonari più grandi hanno maggiori probabilità di essere cancerogeni.


Una scansione TC può essere eseguita dopo una radiografia iniziale per fornire un'immagine più dettagliata di un nodulo polmonare.

Un nodulo polmonare si presenta solitamente su una radiografia del torace o una TAC che è stata effettuata su una persona che ha sintomi di una malattia respiratoria.

Il nodulo apparirà come una macchia o un'ombra sulla radiografia. Se il nodulo è stato trovato su una radiografia del torace, può anche essere eseguita una scansione TC. Questo test può fornire immagini più dettagliate rispetto a una radiografia.

Dopo che è stato scoperto un nodulo polmonare, il medico esaminerà le sue dimensioni, la sua forma e l'aspetto generale. Alcune caratteristiche possono suggerire che il nodulo è più probabile che sia canceroso. Ad esempio, maggiore è la crescita, maggiore è la probabilità che si tratti di cancro.

La posizione del nodulo, così come la forma e le dimensioni, possono anche aumentare le probabilità che sia canceroso. Il medico valuterà anche la storia medica della persona, compresa la storia del fumo, per valutare le probabilità che la crescita sia cancerosa.

Biopsia

Se i fattori di rischio di una persona per il cancro del polmone sono piccoli e le caratteristiche del nodulo suggeriscono una bassa probabilità di cancro, fare una biopsia può causare più danni che benefici. Un piccolo nodulo polmonare può essere difficile da sottoporre a biopsia e vi sono rischi, come sanguinamento o polmone collassato.

Quando le caratteristiche del nodulo suggeriscono che potrebbe essere cancerogeno, può essere raccomandata una biopsia. Una biopsia comporta la rimozione di una piccola quantità di tessuto dal nodulo. Il tessuto può essere ottenuto attraverso una biopsia dell'ago o una broncoscopia.

broncoscopia

Una broncoscopia comporta l'inserimento di un tubo sottile nel polmone attraverso la bocca o il naso e lungo la trachea. Il tubo ha una piccola telecamera, che consente al medico di visualizzare il nodulo. Vengono quindi utilizzati strumenti speciali per ottenere un campione di tessuto.


Un professionista sanitario sarà in grado di consigliare la migliore azione da intraprendere sia per i noduli non cancerosi che per quelli cancerosi poiché i trattamenti varieranno.

Se il nodulo ha caratteristiche che suggeriscono una bassa probabilità di cancro, il medico può raccomandare di adottare un approccio attendista. Il nodulo può essere monitorato con ripetute scansioni di imaging CT nel tempo per controllare eventuali modifiche.

Alcuni medici possono suggerire scansioni TC a intervalli regolari per alcuni anni per assicurarsi che il nodulo non aumenti di dimensioni. Il medico determinerà con quale frequenza eseguire una scansione di follow-up in base a vari fattori, come il rischio di tumore di una persona e la dimensione del nodulo.

Se il nodulo polmonare non cambia per circa 2 anni, è improbabile che si tratti di cancro e ulteriori immagini potrebbero non essere necessarie.

Se un nodulo polmonare è dovuto a un'infezione attiva, il trattamento si basa sulla condizione identificata. Ad esempio, se il nodulo è dovuto alla tubercolosi, verrà avviato il trattamento per l'infezione.

Trattamento per un nodulo canceroso

Quando un nodulo polmonare è un cancro, è più spesso dovuto a cancro del polmone, linfoma o cancro che si è diffuso al polmone da un altro organo. Se viene determinato attraverso una biopsia che il nodulo è canceroso, le opzioni di trattamento possono variare in base al tipo e allo stadio del tumore.

In alcuni casi, quando un nodulo polmonare è identificato come canceroso, può essere rimosso attraverso una procedura chirurgica chiamata toracotomia. La procedura consiste nel fare un taglio attraverso la parete toracica nel polmone per rimuovere il nodulo.

Un ulteriore trattamento per i noduli polmonari cancerogeni può includere la chemioterapia, la radioterapia e ulteriori procedure chirurgiche.

Prevenzione e prospettive

La prospettiva per le persone con un nodulo polmonare che è canceroso varia a seconda della fase della malattia. In molti casi, se il cancro del polmone viene rilevato precocemente, le prospettive a lungo termine sono buone.

I noduli polmonari non cancerosi hanno una buona prospettiva e di solito non causano complicazioni.

A seconda della causa, potrebbe non essere possibile prevenire il verificarsi di noduli polmonari. Tuttavia, una persona può ridurre le probabilità di sviluppare un nodulo polmonare a causa del cancro ai polmoni.

Il fumo è uno dei principali fattori di rischio per ottenere il cancro ai polmoni. Secondo l'American Lung Association, la principale causa di cancro ai polmoni sia nelle donne che negli uomini è il fumo. In effetti, circa il 90 percento dei casi di cancro al polmone sono associati al fumo. Di conseguenza, smettere di fumare può aiutare a ridurre il rischio di sviluppare noduli polmonari.

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