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Una nuova droga può impedire alla sepsi di raggiungere gli organi maggiori

I ricercatori scoprono un farmaco che ha il potenziale per fermare la sepsi prima che la condizione raggiunga gli organi maggiori e diventi fatale.


Un nuovo studio preclinico di un farmaco per la sepsi porta risultati speranzosi.

La sepsi è una condizione pericolosa per la vita che si verifica quando un'infezione esistente - come quella che si sviluppa in un taglio, un'infezione respiratoria o un'infezione del tratto urinario - innesca una risposta immunitaria che colpisce i tessuti del corpo e gli organi principali.

La sepsi costituisce un'emergenza medica perché, se una persona non riceve un trattamento, può portare alla morte.

Negli Stati Uniti, oltre 1 milione di persone soffrono di sepsi grave ogni anno e fino al 30% di queste persone muoiono di conseguenza.

In tutto il mondo, oltre 30 milioni di persone hanno sepsi ogni anno e fino a 6 milioni di persone muoiono. Più comunemente, la sepsi è causata da Staphylococcus aureus e Escherichia coli.

Una nuova ricerca porta la speranza tanto necessaria per il trattamento della sepsi. I ricercatori del Royal College of Surgeons in Ireland (RCSI) - che si trova a Dublino - hanno testato un composto chiamato cilengitide in uno studio preclinico. Il farmaco va dal marchio InnovoSep.

Steve Kerrigan, Ph.D., professore associato in farmacologia presso la RCSI, ha inventato il farmaco e ha guidato il processo. Sinéad Hurley, un postdottorato presso la Scuola di Farmacia dell'RCSI e il Centro irlandese per la biologia vascolare, ha presentato i risultati alla RCSI Research Day 2019.

Come funziona InnovoSep

Il prof. Kerrigan spiega la necessità di un tale farmaco, dicendo: "La sepsi si verifica quando un'infezione entra nel flusso sanguigno e il sistema di difesa del nostro corpo gira senza controllo cercando di combattere l'infezione, il che si traduce in un guasto d'organo multiplo, se non trattato".

"C'è solo una breve finestra di opportunità per il trattamento della sepsi, con la somministrazione anticipata di antibiotici e fluidi.Tuttavia, in molti casi, gli antibiotici non sono efficaci, a causa della resistenza ai farmaci o ritardi nell'identificazione del tipo di batteri che ha causato il infezione ", continua.

"Pertanto, vi è la necessità di una terapia non antibiotica che possa essere utilizzata in tutte le fasi dell'infezione contro tutte le cause batteriche della sepsi", spiega il prof. Kerrigan.

Nello studio preclinico, i ricercatori hanno usato con successo InnovoSep per inibire S. aureus e E. coli dal legame alle cellule endoteliali umane, sia in vivo che in vitro. Le cellule endoteliali sono "la prima barriera tra il sangue e lo spazio extravascolare".

InnovoSep ha bloccato l'infezione dall'avanzamento allo shock settico e insufficienza d'organo prevenendo il danno alle cellule endoteliali.

Questa azione, notano gli autori, impedisce "formazione di trombi, attivazione della coagulazione, infiammazione e perdita dell'integrità della barriera", che sono i principali processi che guidano l'insufficienza d'organo e la morte nella sepsi.

In termini più semplici, "il farmaco sembra agire impedendo ai batteri di entrare nel flusso sanguigno dal sito dell'infezione stabilizzando i vasi sanguigni in modo che non possano perdere batteri e infettare i principali organi", osserva il prof. Kerrigan.

"La nostra ricerca ha dimostrato che il farmaco candidato InnovoSep può prevenire la progressione della sepsi in anticipo o, addirittura, trattare la sepsi avanzata".

Steve Kerrigan, Ph.D.

Il composto è un antagonista della "principale integrina delle cellule endoteliali", alfa-v beta-3. Questa integrina è una molecola di adesione che media l'adesione delle cellule alla matrice extracellulare.

Poiché InnovoSep non si basa su un meccanismo antibiotico, non è vulnerabile ai vari ceppi batterici resistenti ai farmaci.

"I risultati promettenti dello studio preclinico InnovoSep danno speranza per un nuovo trattamento non antibiotico di questa condizione che potrebbe essere efficace sia negli stadi precoci che in quelli avanzati della sepsi", conclude il prof. Kerrigan.

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